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A indústria têxtil mundial tem procurado fibras que atendam às preocupações ecológicas e de sustentabilidade. Apesar do facto das fibras sintéticas poderem ser obtidas numa ampla variedade, de forma fácil e económica (na maioria dos casos), em comparação com as fibras naturais, o seu impacto negativo no meio ambiente não pode ser ignorado. Assim, as fibras naturais tornaram-se na alternativa óbvia.

Embora seja uma fibra natural, o algodão é uma das culturas mais insustentáveis devido ao uso intensivo de fertilizantes e pesticidas no seu processo produtivo. Dos 20 milhões de toneladas de fibra produzidos a cada ano, 18 milhões de toneladas são de algodão. O algodão é responsável por 20% dos pesticidas introduzidos na biodiversidade e também utiliza produtos químicos que surgem do petróleo. Isso é particularmente alarmante porque o algodão é a fibra mais usada no mundo e sua procura global está aumentando.

Portanto, precisamos de reduzir a nossa dependência do algodão, identificando e promovendo outras fibras naturais. Como resultado, as fibras de urtiga (nettle) ganharam uma nova importância e interesse na indústria têxtil.

A urtiga comum, Urtica dioica, é encontrada em todas as áreas temperadas do mundo. Ela cresce com sucesso em solos nitrogenados e ultra fertilizados.

PROPRIEDADES DA FIBRA NETTLE

Dado que a urtiga cresce facilmente em abundância, e é resistente a doenças e pragas, não há necessidade de fertilizantes químicos ou outros aditivos perigosos para estimular artificialmente o seu crescimento. Tal como o cânhamo (hemp), a urtiga usa muitos menos água. Esta combinação de propriedades torna o processo de cultivo da urtiga sustentável e amigo do ambiente.

A urtiga não é apenas sustentável. Ela é capaz de melhorar o meio ambiente onde cresce, ao ajudar a controlar a erosão do solo e a prevenir os deslizamentos de terra.

As fibras têm um núcleo oco, o que significa que podem reter o ar no interior, criando assim um isolamento natural. As fibras de urtiga podem ser frias no verão, torcendo os fios bem apertados para reduzir o isolamento. No inverno, com uma torção baixa, a cavidade permanece aberta, permitindo uma temperatura constante.

Ao contrário das fibras de cânhamo, não há nenhuma questão legal associada ao cultivo de urtiga. Deste modo, a urtiga torna-se numa cultura de rendimento viável e legal.

A fibra Nettle é caracterizada pelo seu brilho. Tem alta resistência à tração e ao enrugamento, e a sua suavidade é semelhante à do algodão. As fibras são extremamente absorventes, antimicrobianas e antibacterianas.

Não há necessidade de se preocupar com a picada das urtigas, porque ao cortá-las e desidratá-las a pressão diminui e não há picadas.